沃尔玛(沃尔玛(Walmart))申请区块链配送系统

据报道,零售巨头沃尔玛申请了一项区块链配送系统方面的专利,用于自动化配送设备之间的现场身份验证,从而确保配送的安全。

5月24日,上海市郊,在京东“亚洲一号”无人仓的分拣车间里,300个“小红人”正以每秒3米的速度往来穿梭,分拣数十万个来自多个地区的包裹,该速度相当于3小时跑完北京二环,这是全世界最快的分拣速度,也使得无人仓的日处理订单能力超过20万单,整体运营效率较传统仓储提升10倍。

“新零售”已成为全球零售流通业未来发展的方向,零售商在通过新技术、新模式为消费者带来全新体验的同时,继续降低成本已成为打赢新零售战役的重中之重。在美国,以沃尔玛、亚马逊、塔吉特为代表的零售商正试图于新零售时代打造“新物流”。

从美国专利商标局公布的文件看,沃尔玛申请的这一项专利名为“自动化设备现场验证的系统、设备和方法”。

业内人士称,随着新零售时代到来,传统物流体系正在加速变革,配合消费升级,对消费者的精准服务是电商物流制胜的关键。但需注意的是,智能电商物流的建设并非一蹴而就,其中成本投入等问题仍面临挑战。

沃尔玛赋能店铺和员工

“无人”科技遍地开花

最基本的物流模型是将商品从工厂、供货商送抵零售商,然后从零售商的库房或实体店最终送抵消费者。所以,从传统逻辑看,零售商的核心是要建设大型仓储中心、配货中心,通过这些“后台中心”将商品快递给消费者。但是,这其中的成本却越发高涨。快速增长的物流成本直接拖了零售商的后腿。于是,这方面就出现了新的发展模式,在降低成本的同时,尽量提升消费者的体验。

目前,为提升购物体验,实现精准库存控制和升级配送效率已成为国际电商物流的竞争焦点。为提升运营效率,无人仓、无人机、无人车等无人科技已成为物流中下游降本增效的利器。

沃尔玛最大的优势是在全美坐拥4700余家实体店和海量员工,因此问题就变成了如何为这些实体店和员工赋能。沃尔玛发现,将商品直接快递至消费者家中的平均成本达到5美元,而将商品配送到店内且由用户自提的成本仅为0.75美元,这就意味着如果能将实体店作为物流终点,那么成本将大幅缩减。

来自山东临沂的姜珊已在上海京东“亚洲一号”工作4年多时间,她说,自去年10月启动全球首个全流程无人仓项目后,分拣工作变得轻松而高效。“原来赶上订单多的时候,我们每人每天大约要分拣3000多个包裹,非常忙碌。有了‘小红人’之后,自动化设备取代了简单机械化劳动,我们只需要处理一些技术方面的问题,效率大大提高了。”

传统的汽车自提通道是由消费者线上下单并开车来到店内,由店员将商品送到消费者车上。沃尔玛为这些“线上下单,线下自取”的消费者提供商品折扣。本来,到沃尔玛的消费者就是基于“求廉动机”,那么这个折扣相当于直击消费者痛点,效果相当明显。而且店铺作为新零售当中“自生流量”,这个思路将消费者直接吸引到店,于是也就带来了更多的购买可能。

除分拣“小红人”外,智能搬运机器人叉车、堆垛机器人、自动供包机器人等十几种不同工种的上千个机器人,在40000平米的仓库内基于人工智能、深度学习、图像智能识别、大数据应用等技术集成各司其职,其投放使用密度行业领先。

另一方面,沃尔玛也开始发挥员工的力量,在今年6月的股东大会上宣布开始进行“员工送货”,让员工在下班时,将部分订单用自己的车带给消费者,通过一种类似“众包”的模式盘活资源。

记者在现场了解到,全流程无人仓涵盖了收货、存储、订单拣选、包装四个作业系统,而操控全局的智能控制系统,是京东自主研发的“智慧”大脑,可以在0.2秒内,计算出300多个机器人运行的680亿条可行路径,并做出最佳选择。同时,智能控制系统的反应速度为0.017秒,是人的6倍,达到世界领先水平。

亚马逊押宝无人机

京东物流首席规划师、无人仓项目负责人章根云向记者介绍,科技已为京东无人仓装上了“大脑”、“眼睛”、“胳膊”和“腿”,使其变成一个强大的“人工智能”。

沃尔玛的逻辑是赋能店铺和员工,亚马逊则不然。虽然在4月份打造了生鲜提货店,在6月份收购了全食超市,但是目前其对店的赋能更倾向于针对生鲜和语音设备。

目前,无人仓的运营效率是传统仓库的10倍,除该仓外,京东已经投入使用的无人仓还有武汉亚一小件无人仓、华北物流中心AGV仓和昆山无人分拣中心等。

在新物流方面,亚马逊主要基于技术。因为相比于全美90%的消费者可以在10英里内找到一家沃尔玛,亚马逊的物流中心和消费者距离平均达到90英里,这个成本比起沃尔玛就非常高。因此,在人力成本不断高耸的现今,亚马逊将目光投向无人机。

2017年4月,京东集团宣布京东物流正式独立运营,并组建京东物流子集团。成立半年后,京东物流收入规模达200亿-300亿元,今年2月又获得25亿美元的融资,投后估值达134亿美元,位居同行前列。华尔街分析师认为,京东大幅投入的物流建设是公司制胜的关键。

测试显示,无人机的单笔配送成本小于1美元。唯一的要求是重量在5磅以下,距离在10英里内,而亚马逊集团董事会主席兼CEO贝索斯曾表示,亚马逊86%的订单都是在5磅以下。因此,这将是亚马逊新物流的未来发展路径之一。而且在2016年12月,亚马逊也确实成功实现了无人机送货,为一位英国用户配送了一个Amazon电视盒和一包爆米花。

除京东外,海内外电商也纷纷布局智能物流。亚马逊早在2012年就收购了Kiva systems公司的机器人项目,目前已在全球部署10万台Kiva仓储机器人,在机器人应用数量、订单处理能力,以及仓库自动化程度上均居全球前列。亚马逊推出的即时物流Prime Now还能通过云计算AWS等系列测算,一个小时内将物品送达用户,远超同行速度。在供应链方面,亚马逊在全球范围内开启了智能供应链系统,基于云技术、机器学习和大数据分析系统,可以实现预测、采购、补货和分仓的自动化,并自动根据客户需求,精准调整库存,实现发货。

此外,亚马逊还将一些“可行的方案”申请了专利——比如“天空母舰”。亚马逊仓库为无人机装上商品,然后将无人机放在一个“天空母舰”上,母舰飞到一个位置后,相应无人机从母舰脱落,当其下降到一定高度后,自动飞到规定地点,放下货物后,自己再飞回地面仓库。

此外,物流巨头UPS、联邦快递、电商巨头阿里巴巴等均加大无人仓布局。UPS自2016年起对分拣设施、技术能力和生产自动化进行升级和投资,增大了运送能力;联邦快递则在2017财年投资建设19个全自动站点;菜鸟网络已累计投资上百亿元,打造全球最大的物流数据基础设施,并推出电子面单、物流地址库、物流云、智能云客服等产品。

这个方案还有个小的升级版,就是在母舰上也放一些商品。当用户下单后,母舰上的机械臂将商品放到无人机上,由无人机再将商品进行配送。另一方面,亚马逊的专利文件显示,这个母舰也可以飞来飞去,这样,当某地有赛事时,这个母舰完全可以飞到那里,给当地下单的消费者直接送货。

抢滩区块链物流

塔吉特围绕店铺赋能物流

如果说无人科技使物流供应链的中下游成功实现了降本增效,那么区块链物流则在上游处理订单和分发方面提升了效率,保证防伪溯源。

金沙国际唯一官网,也许,沃尔玛还是太传统,尚未进行更大胆的赋能;亚马逊又太过前沿,短期难以落地。而传统零售商塔吉特则是通过实体店重新赋能整个物流。

年初以来,以科技公司自居的京东、亚马逊、阿里巴巴等巨头纷纷抢滩区块链物流,希望通过区块链技术优化生产、运输、检验的物流全过程。

塔吉特基于实体店推出5项新物流实践。第一项是塔吉特再存储业务,这是其隔日送达业务。目前,塔吉特已经在美国10个地区提供这一服务。对于用户而言,这项业务涵盖1.5万种商品,只需要4.99美元的运费就可以实现隔日送达。

4月,亚马逊的AWS云服务部门推出了支持以太坊和超级账本两种项目的“AWS区块链模板”业务,以帮助亚马逊打假以及优化支付流程及物流服务。京东物流也于本月宣布成立“物流 区块链技术应用联盟”,希望通过搭建国内外区块链技术互动平台,联合政府部门和相关机构共同推动建立区块链在物流行业统一的应用技术标准,解决区块链技术共性、关键性问题。阿里巴巴旗下香水品牌凌仕国际则宣布,已成功将区块链技术应用于跨境物流贸易,公司基于区块链研发的系统能够对进口货物的所有相关信息进行追踪,包括产品生产、运输方法、海关、检验及第三方认证。UPS也于月初宣布加入货运区块链联盟,连零售巨头沃尔玛近日也申请区块链专利,称要创建一个智能的快递系统,当客户与产品进行交互时,客户可以通过私有或公共身份验证密钥,接收来自智能搬运机器人的包裹。

第二项是路边装配,将可以实现店内自提的1.8万种商品直接送到消费者的车上,而消费者同时无需下车取货即可实现自提。

咨询机构普华永道本月发布报告称,区块链技术在物流领域最有可能创造价值。清华大学互联网产业研究院副院长刘大成对中国证券报记者表示,天然具有去中介化的区块链可以记录供应链物流的全流程信息,满足透明化以联合决策的需求。更重要的是,物流与供应链中需要交易的各类资源均可以在封闭的供应链生态中得到区块链技术的支持。

第三是店内自提,塔吉特正在通过第三方来扩展其店内自提服务的延展性,同时降低店内发货、配送中心发货的等待时间。从实践来看,自从2017年上半年以来,其店内自提业务就增长了30%,7月份的提升更达到40%。因此,随着越来越多的消费者店内自提,塔吉特也在IT系统和人力方面进行提升,以应对高涨的需求,这些投资对于第四季度的“购买季”也将带来极大的意义。

京东物流研发部负责人程岩在接受中国证券报记者采访时表示,未来区块链在物流领域的发展方向应该是“区块链 人工智能 物联网”三者相结合,人工智能是更先进的生产力,区块链是更先进的生产关系,物联网则连接更多的生产要素,三者结合将使更多的生产要素在信任的基础上,自主进行智能交易与合作,同时将更广泛地应用到智能仓储、智能商店、智能快运和智能配送等环节。

第四是店铺配送,以店铺为起点,将商品送到消费者家中。两年前,塔吉特就实现了从店铺配送到家的服务。2017年上半年,塔吉特店铺配送产生的销售额达到线上业务的40%。

新零售加速变革

最后是同日送达服务。塔吉特收购了一家位于旧金山的运输科技公司GrandJunction。这家公司不仅开发了一套专有技术工具,还和超过700家货运公司建立了良好的合作关系,这使塔吉特可以选择更为经济、高效的方式来实现“最后一公里”配送。

业内人士表示,线下零售场景的不断丰富对电商物流提出更高要求。刘大成认为,未来物流的成功将源于对消费者的精准理解。他举例说,亚马逊的AWS云服务可以将配送时间普遍缩短至两天,部分地区能够缩短至1小时;相比之下,沃尔玛的配送体系还停留在7天一个周期。他认为,亚马逊物流和云计算AWS已成为亚马逊市值高企的主要推动力。

因此,塔吉特的新物流是目前美国零售商中,进行新物流实践的标杆,而且通过新物流模式,在降低物流成本的同时,还可成为新的收入来源,并提升消费者体验。

截至24日,亚马逊市值达7779亿美元,远高出沃尔玛、好市多等零售商市值;在科技公司中,亚马逊市值也仅低于苹果。另据分析机构FactSet数据,2017年亚马逊研发支出高达226亿美元,居全美首位,远高于谷歌母公司Alphabet、微软、苹果,三家公司同期研发支出分别为166亿美元、123亿美元和116亿美元。

作者系《零售威观察》创始人、独立零售分析师王子威

除上游区块链和中游无人仓外,在新零售的推动下,多数电商巨头在物流供应链的下游已将线下门店附加前置仓功能,在缩短配送时间同时,降低仓储成本,进一步实现线上线下的深度融合。

自去年起,亚马逊就设置了生鲜提货点,其生鲜自提可以在15分钟内备好货,等待消费者取货。阿里巴巴则在旗下安鲜达等品牌收购好邻居超市后,将其附加前置仓功能。对此,新零售样本盒马鲜生的创始人兼首席执行官侯毅表示,未来新零售业态下的物流体系一定是去中心化的,例如在线下店覆盖的3公里范围内做到30分钟送货上门,如此,覆盖消费者生活半径的前置仓库将使物流作业更加简洁高效。

与此同时,在打通最后一公里的配送环节方面,无人机、无人车等代替快递员的无人物流时代已悄然而至。亚马逊的空中物流中心项目早于2014年底已获批专利,该中心在指定区域上空建立一种悬浮仓,通过小型接驳飞船将货物运送至目的地附近的悬浮仓,然后用无人机完成最后一公里配送。亚马逊已于2016年实现无人机送货首飞。

业内人士表示,随着无人驾驶技术的日渐成熟,将把物流业带入由互联网、人工智能、大数据、云计算所组成的高科技自动化的全新领域。刘大成认为,其中无人驾驶在促进物流业降本增效上的突破是最快的,该技术将给物流管理模式带来根本性变革。无人驾驶还将加剧物流企业间的竞争,通过并购、联盟等形式实现资源整合,进一步促进行业降本增效。

值得注意的是,无人化电商物流的盈利能力尚存隐忧。尽管各大电商巨头和快递公司已从智能系统、智能机器人、无人机等硬件终端和大数据系统入手,实现物流体系的改造升级,但物流业的全面无人化仍为时过早。为吸引政策和投资,很多智慧物流公司将成本让位于速度,但无人科技在物流方面的投入较大,目前综合盈利水平还未可知。

英国技术调查顾问公司Technavio曾发布报告称,随着电商物流公司不断增加对科技软件、自动物料搬运设备和射频技术等科技投入,到2020年,全球电商物流的市场规模增速将达9.69%。

刘大成称,能否降本增效要取决于应用场景和具体作业,无人化不是万能的,在柔性化可变作业方面,仍需人机结合。长城证券分析师也强调,新物流的建设并非一蹴而就,从计划、网络、仓储到配送等仍然面临诸多挑战。其中,物流计划需要对社区、个人客户有更精准的感知;在网络布局层面,需要兼顾零售和仓储配送,并满足不同订单需求。

本文转自中国证券报,并不代表中国( 如果您有合作意向,欢迎咨询小编QQ:2547636413。

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